Choisir la bonne écharpe, pas si compliqué!

Quand on commence le portage en écharpe, il est parfois difficile de s’y retrouver avec toutes ces marques, ces tailles et ces compositions. Il y a tellement de choix qu’on en vient à se demander si le portage est “trop compliqué” pour nous… c’est bien malheureux puisque le portage est en fait relativement simple, pour autant qu’on en comprenne les bases. J’ai donc eu envie de vous parler des écharpes et de leurs caractéristiques!

Faire un choix
Vous souhaitez porter avec une écharpe, mais vous ne savez pas où donner de la tête!? Commençons donc par le commencement: le type d’écharpe! Il existe actuellement sur le marché trois types d’écharpes: l’écharpe extensible, l’écharpe tissée et l’écharpe hybride. Elles ont toutes des caractéristiques qui leurs sont propres, mais elles fonctionnent toutes essentiellement de la même façon.

L’extensible est une longue pièce de tissu, souvent offerte en taille unique (ou Small, Medium, Large) et qui a la propriété de s’étirer dans tous les sens (verticale, diagonale, horizontale), avec la même élasticité. Faite en général de Jersey de coton, sa grande élasticité lui permet de mouler facilement le corps de bébé. Elle est donc très utile pour les nouveau-nés, parce qu’elle est aussi très douce et qu’on peut l’installer AVANT d’installer bébé! Cependant, elle ne permet de faire que deux nouages, soit l’enveloppé croisé et le croisé enveloppé. Dû à son élasticité, elle n’est généralement plus confortable quand bébé dépasse les 15 lb. Elle a donc une durée de vie assez courte! Les marques populaires d’écharpes extensibles: Maman Kangourou, Maya Wrap, JePorteMonBébé Classique.

L’écharpe tissée peut varier grandement en taille (entre 2 et 7 mètres, selon les modèles et la taille choisis). Son tissage (qui varie aussi d’une compagnie à l’autre) est plus soutenant que l’extensible, puisque les fibres de l’écharpe tissée ne s’étirent presque pas. On ne peut d’ailleurs étirer ses fibres que sur la diagonale, ce qui fait en sorte qu’on peut l’utiliser beaucoup plus longtemps que l’extensible. Elle peut être faite de coton à 100% ou de différents mélanges de fibres aux propriétés diverses. Évidemment, le choix de la fibre et la taille de l’écharpe feront également varier le prix. Quelques marques populaires d’écharpes tissées: Chimparoo, Yaro, Little Frog, Dahlia, Lennylamb.

L’hybride est, comme son nom l’indique, un amalgame de l’extensible et de la tissée. L’écharpe hybride est généralement extensible sur deux côtés seulement (diagonale et verticale), ce qui lui offre à la fois les propriétés moulantes de l’extensible, et le soutien de la tissée. Certains modèles contiennent de l’élasthanne, qui permet de renforcer les bords sans devoir faire d’ourlets, alors que d’autres sont beaucoup plus légères, et cousues sur les rails. L’hybride permet, comme la tissée, de porter au ventre, à la hanche et au dos, mais elle permet également, comme l’extensible, de prénouer un portage et d’y installer bébé ensuite. Les deux seules marques d’écharpes hybrides sur le marché: JePorteMonBébé Originale et Wrapsody Hybrid. (*L’écharpe hybride est vraiment ma préférée: elle allie tous les avantages des deux autres, sans les inconvénients!).

L’extensible est souvent plus abordable, mais dure aussi moins longtemps et est plus restrictive en termes de positionnement. L’hybride et la tissée dureront toutes deux très longtemps et permettront plus de variété, mais coûteront un peu plus cher. Il vous faudra donc commencer par déterminer lequel de ces types d’écharpes vous conviendra le mieux.

Quelle taille choisir!?
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Comme certains pays utilisent le système impérial (pieds) et d’autres, le système métrique (mètres), il est impossible pour les compagnies d’identifier les tailles de leurs écharpes avec leur longueur réelle (un mètre n’égale pas un pied!). En conséquence, il existe un tableau de correspondance:

Taille 2: 2,6 mètres
Taille 3: 3,2 mètres
Taille 4: 3,6 mètres
Taille 5: 4,2 mètres
Taille 6: 4,6 mètres
Taille 7: 5,2 mètres
Taille 8: 5,6 mètres

Pour déterminer quelle taille est votre “taille de base”, il faut simplement savoir avec quelle longueur d’écharpe vous êtes en mesure de faire un enveloppé croisé (FWCC) régulier (avec le noeud final dans votre dos). En général, et toujours selon vos mensurations, vous devriez y parvenir avec une écharpe de taille 5, 6 ou 7. Il n’y a malheureusement pas de moyen précis, mis à part de faire le test vous-mêmes, pour déterminer votre taille de base. Un petit tour en boutique ou chez une amie qui a plusieurs tailles sera donc nécessaire!

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Si vous optez pour l’écharpe extensible, suivez les guides de grandeur indiquées par le fabricant pour déterminer la taille qui vous conviendra le mieux.

Pourquoi offrir autant de taille, si ma base est suffisante?
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Avec votre taille de base, vous serez en mesure de faire la plupart des nouages standards (enveloppé croisé, portages à la hanche, Rucksack (au dos), etc.). Pour certains, vous aurez trop de tissus, pour d’autres, il vous faudra nouer différemment pour y arriver. Par exemple, pour faire un Rucksack (au dos), on n’a pas besoin d’autant de tissus que pour l’enveloppé croisé (votre taille de base). Du même coup, pour faire certaines finitions (tibétaine, etc.), il se peut que vous ayez besoin de plus de longueur.

Le choix des tailles est donc également lié à ce que vous souhaitez pouvoir faire avec votre écharpe. La grande majorité (95%) des gens n’utilisent que leur taille de base, sans aucun problème. Par contre, quelqu’un qui porte presque toujours de la même façon et qui a toujours trop de tissus pourrait se tourner vers une écharpe plus courte. Il n’en tient qu’à vous d’en décider, mais sachez que pour débuter, la taille de base est vraiment ce qu’il y a de mieux!

Comment savoir la taille nécessaire pour un nouage?
J’ai reçu une écharpe et je ne sais pas quelle est sa taille?
Pour mesurer une écharpe tissée, on recommande d’utiliser un ruban à mesurer souple (Soft Tape) ou “ruban de couture”. Comme l’écharpe est un parallélogramme, il suffit de commencer la mesure à un bout de l’écharpe et de mesurer tout le long de l’ourlet, jusqu’à l’autre bout de ce même ourlet, comme sur le diagramme ci-dessous. (Voici également une vidéo (en anglais, désolé!) sur comment y parvenir: https://www.youtube.com/watch?v=21m8oP1JMss)

 

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Et les fibres dans tout ça!?
Les fibres, c’est d’abord et avant tout une question de goûts, mais fort probablement aussi une question de “luxe”. Une écharpe 100% coton est tout aussi fonctionnelle et utile qu’une écharpe en laine ou en soie!

Les fibres peuvent rendre l’écharpe plus souple, plus douce, plus glissante, plus rugueuse, plus raide, plus “agrippante”, plus ou moins difficile à manier. Certaines fibres sont aussi connues pour être plus “respirantes” et légères que d’autres. Certaines seront plus chaudes, d’autres plus fraîches. Le type de tissage et l’épaisseur de la fibre (grammage) auront également un impact sur tout ceci. Mais toutes ces différences sont généralement minimes, quand on les compare, et la majorité des gens ne s’en soucient pas. Il faut aussi se rappeler que peu importe la fibre choisie, vous pourrez exécuter les mêmes nouages et porter votre enfant de la même manière!

Attention cependant, lorsqu’il est question de mélange de fibres, l’entretien du tissu devient essentiel. Certaines fibres ne tolèrent pas le lavage à la machine, ni même le séchage en suspension (la laine, par exemple)! La fragilité de certaines fibres rend parfois l’entretien d’une écharpe beaucoup plus complexe et en ce sens, il vaut toujours mieux, en cas de doute (ou si vous n’avez pas d’expérience en la matière) vous tourner vers les valeurs sûres: 100% coton, coton/lin, coton gaze. L’entretien sera plus aisé, et vous n’aurez pas à vous préoccuper d’un lavage-à-la-main-sans-frottement et d’un séchage-à-plat-à-l’air-libre !

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En définitive, si vous débutez en portage, je vous conseille de ne pas trop vous attarder aux fibres et autres petits détails, lorsque vous choisissez une écharpe. Sélectionnez un modèle dont la taille et le prix vous correspondent, que vous trouvez joli et que vous aurez envie d’utiliser. Respectez vos limites quant à l’entretien qu’elle implique et ayez du plaisir à porter votre (ou vos!) bébé(s) ! Après tout, le portage, c’est avant tout une question de gros câlins et de petits sourires!